The Strokes op Best Kept Secret 2021 is heel bijzonder, maar waarom?

1564
The Strokes

Gelukkig is er ook goed nieuws: The Strokes staan ook op BKS 2021! Ook al is er nog geen gitaarriff gespeeld, het is nu al een speciaal optreden. Het is namelijk ruim een decennium geleden dat de Amerikanen voet zetten op Nederlandse bodem. We duiken de geschiedenis in en laten je zien waarom juist dit optreden zo bijzonder zal zijn. 

Optredens van The Strokes zijn sowieso al zeldzaam, maar in Nederland moesten we toch wel erg lang wachten op een weerzien met Julian Casablancas en Co. Het laatste concert dat zich binnen de landsgrenzen voltrok, dateert maar liefst uit 2006. In dat jaar hadden de meeste mensen nog nooit van Obama gehoord, zongen we over katers met Jan Smit en gaf Zinédine Zidane kopstoten aan boze Italianen. Een flinke tijd terug dus. Maar geloof het of niet, voor 2006 kwam The Strokes met enige regelmaat op bezoek. In een periode van vijf jaar hebben ze de teller op zes weten te krijgen, waarin alleen de HMH dubbel werd aangedaan. Nederlandse festivalshows? Die waren wel héél zeldzaam.

The Strokes
Foto: Thomas Hawk

Laten we terug in de tijd gaan. Hoe zijn de shows verlopen? Wat hebben de shows betekend voor de band in Nederland? En waarom heeft het zevende optreden zo lang op zich laten wachten? Deze shows vatten samen hoe The Strokes van beginnende indie rockers tot iconen zijn uitgegroeid. En waarom je dus de show op Best Kept Secret zeker niet aan je voorbij mag laten gaan.

De kennismaking

The Strokes Setlist VPRO Radio, Amsterdam, Netherlands 2001

Drie jaar na de oprichting van de band en zelfs nog voor de uitgave van het debuutalbum Is This It? kwamen de New Yorkers voor het eerst langs. Niet gek dus dat deze optredens onder de radar vlogen bij het grote publiek, en uitverkochte zalen nog niet tot het verwachtingspatroon behoorde. Nee, er werd op safe gespeeld. Het eerste bezoek bestond uit een radio-optreden bij de VPRO en een show op een gratis festival. Metropolis in het Zuiderpark in Rotterdam, waren we daar maar bij. Een nog onbekend groepje Amerikanen dat de kans kreeg om hun muziek aan buitenlandse oren te laten horen. Zo obscuur dat het terugvinden van een setlist hetzelfde is als zoeken naar een naald in een hooiberg. Maar die zal ongetwijfeld bestaan hebben uit de klassiekers van vandaag. Een bescheiden begin, maar een goede basis voor een grootse terugkomst is gelegd.

The hype is real

De tweede ronde – deze keer langs de Nederlandse podia – is een wereld van verschil met de eerste, the hype is real! Niemand kan meer om The Strokes heen en ze zijn gebombadeerd tot the next big thing. Het toonaangevend Engelse muziektijdschrift NME zet de band twee keer op de cover en roept Is This It? uit tot ‘the most exciting album of the last decade‘. Alsof de verwachtingen nog niet hoog genoeg waren. Maar verwachtingen zijn er om ingelost te worden. De eerste echte Nederlandse concertshow van de band komt in Februari van 2002, en deze kans pakken ze dan ook met beide handen aan. Als we het NRC mogen geloven was dit een show die men niet snel zal vergeten: ‘Met de sprankeling van een eerste verliefdheid, de inzet van topsporters en het gevoel voor monotonie dat de moderne stadsjongere met de paplepel krijgt ingegoten, speelde The Strokes gisteravond Paradiso plat’. De hype is waargemaakt!

Ruim een jaar later is het tijd voor de volgende show, deze keer in de HMH, eind 2003. The Strokes hebben zich in de tussentijd aan een tweede album gewaagd, en ze hebben het zichzelf moeilijk gemaakt. Hoe overtref je zo’n debuutalbum? Moeilijk. Dat blijkt. De recensies zijn niet lovend, maar dat maakt voor de live-shows helemaal niets uit. Die zijn er volgens menig recessent alleen maar beter op geworden. Met de toevoeging van knallende hits zoals ‘Reptillia’. Ze laten een overvol HMH tot aan het kookpunt komen, en knallen in een uur en tien minuten bijna heel hun repertoire erdoorheen. De hype is overleefd, en het smaakt naar meer!

De laatste ronde

Nog twee keer komt de band terug naar Nederland, eind 2005 en in de zomer van 2006. Echter is de eerste van de twee concerten er niet zomaar een, het is een ‘geheim’ concert. Op 2 december wordt bekend gemaakt dat de band vier dagen later te vinden is op het podium van de Melkweg. De band wil hun derde album testen in kleinere, intiemere concertzalen, en slechts driehonderd gelukkigen zijn aanwezig bij dit concert. Ze rocken weer zoals we van ze gewend zijn en Julian Casablancas doet zijn reputatie weer eer aan. Onder andere door drie nummers lang met een hem toegeworpen witte onderbroek op het hoofd te zingen.

De laatste show van de Amerikanen op Nederlandse bodem is nogmaals in de HMH, waar ze in 2003 ook al speelden. Misschien wel de meest normale show van de zes. The Strokes zijn ondertussen een gevestigde naam en mensen weten dat ze een knaller van een show kunnen verwachten. Het uitzinnige publiek heeft weer mogen genieten van de band en kijkt al uit naar het volgende optreden. Het kan toch niet veel langer dan een jaartje duren voor ze weer terug in Nederland zijn? Helaas werden dat er uiteindelijk meer dan tien!

The Strokes

De alternatieve rockgroep The Strokes – bestaande uit Julian Casablancas (zang), Albert Hammond jr. (gitaar), Nick Valensi (gitaar), Nikolai Fraiture (bas) en Fabrizio Moretti (drums) – werd in 1998 opgericht in New York. Het debuutalbum Is This It? (2001) werd na de release, wereldwijd geprezen en is bijna 20 jaar later nog steeds een klassieker in menig platencollectie. NME doopte de band zelfs om tot the saviours of rock-‘n-roll.

Na een paar productieve jaren met vervolgalbums Room On Fire (2003) en First Impressions of Earth en de daarbij horende tours, besluiten de bandleden in 2007 een lange pauze in te lassen en tijd te besteden aan solo-projecten. Gelukkig kwamen The Strokes terug in 2013 met nieuwe muziek, echter niet meer met een optreden in Nederland. Tot nu! In 2021 keert de band terug naar Europa met nieuw materiaal van hun meest recente album The New Abnormal (2020). Dat wordt sowieso abnormaal genieten!

Geen festivals? Festileagues sleept je de zomer door!

Festileaks organiseert dit jaar jouw festivalzomer met Festileagues. Tijdens Festileagues kun je jezelf en je vriendengroep verzekeren van het gouden festivalticket. Dat zijn kaarten voor onder andere Best Kept Secret, Zwarte Cross én Sziget. Ja, je leest het goed: niet of, maar én.

Winnen doe je door tijdens diverse opdrachten, challenges en live events zo veel mogelijk punten te verzamelen met jouw festival-squad. Is jouw vriendengroep deze zomer het beste, dan verzeker je jezelf van een geweldige festivalzomer volgend jaar.